ДарлингтонКлуб «Дарлингтон» был основан в Дарлингтонской Средней школе в 1883 и в том же году выиграл Кубок Графства Дарем. В 1889 это присоединилось к новой Северной Лиге, которую они выиграли в 1896 и 1900. Статус профессионального клуб получил в 1908 и присоединился к Северной Восточной Лиге. В 1913 году ФК «Дарлингтон» занял первое место в этом турнире.

В сезоне 1919-20 команда «Дарлингтон» заняла второе место в Северной Восточной Лиге и в следующем году стала чемпионами. Следующий сезон клуб начал в Третьем Дивизионе, который он закончил на втором месте. В 1925, они были чемпионами и получили повышение во Второй Дивизион, но были понижены обратно два сезона спустя.
Вторая половина XX века

В сезоне 1957/58 клуб «Дарлингтон» достиг наивысшего успеха в Кубке Англии, попав в число 16 лучших. Этого не помогло команде избежать попадания в чётвертый английский дивизион, который появился после очередной реорганизации английских футбольных турниров. В 1966 году «Дарлингтон» повысился в классе ровно на одну ступень. В 1982 году клуб «Дарлингтон» оказался на пороге кризиса, победить который смогли путём сбора средств горожан. Несколькими годами позже клуб выбыл из третьего дивизиона в Конференцию, но быстро вернулся обратно. Огромная заслуга по возвращению команды из низов английского футбола принадлежит бывшему игроку сборной Англии Брайану Литтлу. Позже он ушёл в Лестер Сити, а клуб опустился обратно в Четвёртую лигу.

В 90-х годах Дарлингтон дважды участвовал в переходных играх за право повышения в классе, но оба раза упускал эту возможность.
Банкротство

25 февраля 2009 клуб «Дарлингтон» объявлен банкротом и по правилам Футбольной Лиги был лишен 10 очков, в результате чего подопечные Дэйва Пенни, находившиеся в зоне плей-офф Лиги 2 опустились на 11-е место в турнирной таблице. 16 января 2012 года в клубе введено внешнее управление, расторгнуты контракты со всеми футболистами и тренерами (до конца сезона футболисты и тренера будут работать бесплатно). Часть футболистов покинула команду «Дарлингтон» и недостаток игроков будет восполняться из молодежной команды. Кроме этого, главный тренер Крейг Лиддл, через 7 лет после окончания карьеры, вновь заявился как игрок, чтобы помочь команде «Дарлингтон».

Для спасения команды была создана отдельная организация — DFC 1883 Limited. 3 мая 2012 она выкупила все активы клуба, взяв на себя все долговые обязательства «Дарлингтона». Но новой администрации не удалось прийти к мировому соглашению с кредиторами. По этой причине 31 мая 2012 года решением английской Футбольной ассоциации (ФАА) клуб «Дарлингтон» был отправлен в Северную конференцию — девятый по силе футбольной лиге Англии. 21 июня команде «Дарлингтон» запретили участвовать во всех официальных турнирах под эгидой этой организации. 25 июня DFC 1883 Limited зарегистрировала новую команду — «Дарлингтон 1883», которая и стала преемником старого «Дарлингтона».