Хоторнс

«Хоторнс»

Стадион «Хоторнс», расположенный в Уэст-Бромидже, место проведения встреч клуба «ВБА». Построенный в 1900 г., этот стадион рассчитан на 26 с половиной тысяч мест. Последний раз «Хоторнс» был модернизирован в 2006 г. Этот последний английский стадион, возведенный в XIX в., является самым высоким сооружением (168 м.) из 92 стадионов, принадлежащих английским клубам.

История

До переезда на  стадион «Хоторнс», «Вест Бромвич» играл на пяти аренах, которые располагались в центре Уэст-Бромиджа, но руководство клуба искало просторное местоположение, поэтому в 1900 г. «ВБА» начал играть на арене, расположенной на границе Хэндсворта.

Область расположения арены «Хоторнс» была покрыта боярышником. Пришлось очищать её, поэтому стадиону дали название «Хоторнс». По заключенному 14/05/1900 г. арендному договору, клуб обладал правом выкупа арены «Хоторнс», принадлежавшей угольной шахте «Сандвелл», через 14 лет. Так и случилось, только не через четырнадцать, а тринадцать лет. «ВБА» стал собственником стадиона в июне 1913 г.

Первая встреча на стадионе «Хоторнс» , вмещающем 35 с половиной тысяч зрителей, прошла 03/09/1900. Игра с «Дерби Каунти» завершилась миром, 1:1. На трибунах «Хоторнс» за ходом игры наблюдало более 20 тысяч зрителей. Однако «Вест Бромвич» в первый сезон выступал неудачно, поэтому число зрителей постепенно снижалось, а в последнем игре чемпионата на стадион «Хоторнс» собралось всего 1.050 зрителей, что является антирекордом по посещаемости игр клуба.

Однако руководство клуба постоянно расширяло арену «Хоторнс». Отметка в 50 тысяч зрителей (56.474) была преодолена в 1923 г. на кубковом матче против «Сандерленда», 60 тысяч было преодолено спустя два года: 64.612 болельщиков наблюдали с трибун стадиона игру с «Астон Виллой». Этот рекорд посещаемости был побит 06/03/1937 г., когда в четвертьфинале Кубка Англии «Вест Бромвич» встречался с «Арсеналом». На игре присутствовало 64. 815 зрителей.

В 1949 г. на этом стадионе были введены в эксплуатацию электронные турникеты (впервые в стране), вычисляющие посещаемость арены. За установку прожекторов, «Вест Бромвич» заплатил в 1957 г. 18 000 £. Первая игра при прожекторах состоялась 18/09/1957 г.

А потом стадион «Хоторнс» стал…. разрушаться. Пришлось оставить только сидячие места. Таким образом, вместимость «Хоторнс» составила в начале 90-х 25 тысяч мест.

24/08/2002 г. на стадионе состоялся первый матч Премьер-лиги. В этом же году на «Хоторнс» монтировали широкоформатные экраны, а 11/07/2003 г. были открыты ворота Джеффа Асла, считающийся самым великим игроком «Вест Бромвича». Через эти ворота осуществляется вход на автостоянку тех зрителей, которые должны попасть на восточную трибуну.

Были проекты, позволяющие увеличить вместимость «Хоторнс» до сорока тысяч, однако все планы так и остались на бумаге. Только западная трибуна, построенная в 1981 г., была модернизирована в 2008 г. и немного увеличена (5.110 мест), что привело к окончательной вместимости сооружения в 26 с половиной тысяч мест. На этой трибуне размещается пресса, здесь находятся телекамеры, и комнаты для комментаторов.

Напротив Западной трибу расположена Восточная трибуна, которая была построена в 2001 г., и имеет 8.791 мест. Здесь находится касса клуба, размещен офис «ВБА», функционирует магазин клуба.

В 1994 г. была возведена трибуна Бирмингем-Роунд-Энд, где находятся самые преданные болельщики «ВБА», создавая «альбионский рёв».

Последней трибуной «Хоторнс» является Смесик-Энд, которая была построена в 1995 г, и способна вместить 5.816 зрителей.