Джек Уилшир и Стивен Джеррард «Арсенал» вернулся на первое место не без помощи конкурентов, но впереди у «канониров» масса испытаний, которые должны показать, насколько конкурентоспособна команда Арсена Венгера, и первым барьером в этой череде преград станет субботняя встреча с «Ливерпулем» – командой, которая, как и «Арсенал», прогрессирует и решает свои, пока что приземленные задачи.

У «Арсенала» и «Ливерпуля» в нынешнем сезоне есть общая черта – обе команды сделали шаг вперед по сравнению с последними сезонами и принимают непосредственное участие в тех гонках, в которых раньше выглядели безнадежными «туристами». «Канониры» идут по графику, который напоминает чемпионский и пока что не полкорпуса опережают «Манчестер Сити» и «Челси», а «Ливерпуль» смотрится фаворитом в борьбе за четвертое место, располагаясь на некотором удалении от разборок тяжеловесов.

«Ливерпуль», как бы он ни был сейчас хорош – удобный соперник для «Арсенала», в том числе и на «Энфиле». «Канониры» выиграли здесь два последних матча, не проигрывают уже не протяжении пяти поединков, а в чемпионате – шести кряду. Последняя победа «Ливерпуля» над «Арсеналом» датирована 20 августа 2011 года, и это единственный выигрыш «красных» в матчах с «Арсеналом» в последних 13-ти встречах во всех турнирах. В первом круге чемпионата нынешнего «Арсенал» победил 2:0 благодаря голам Аарона Рэмси и Санти Касорлы, и тот матч стал единственным в последних 12-ти играх, когда за «Ливерпуль» не смог отличиться никто из пары Суарес-Старридж, а также последним, когда «красные» ушли с поля без забитого гола.

Андрей Аршавин Если «Арсенал» сможет победить, это будет первый случай трех побед «канониров» на «Энфилде» кряду с ноября 1974 года. Интересно также то, что эта пара команд является самой продуктивной в отношении хет-триков в истории Премьер-Лиги – они случались в матчах «Арсенала» и «Ливерпуля» пять раз. А ведь мы все помним, что покер Андрея Аршавина начинался с хет-трика!

В пользу «Ливерпуля» говорит десятиматчевая беспроигрышная серия на «Энфилде», в ходе которой они лишь один раз сыграли вничью, но и у «Арсенала» есть своя серия, заслуживающая уважения – «канониры» не проигрывают на протяжении восьми последних матчей в чемпионате, сразу же после удручающего поражения от «Манчестер Сити». Даниэль Старридж стал десятым игроком в истории лиги, преодолевшим рубеж в 50 забитых мячей до истечения 25 лет, но гол в матче с «Вест Бромвичем», ставший юбилейным для Дэна, не очень порадовал его, так как «Ливерпуль» фактически растерял то преимущество, которое команда получила благодаря уверенной и красивой победе в мерсисайдском дерби.

«Ливерпуль» слишком часто теряет очки благодаря невынужденным ошибкам своих игроков, в первую очередь защитников и голкипера – больше «красных» не делает такого рода подарков в лиге никто – 29 раз ошибки приводили к голам или опасным моментам у ворот «красных». В свете этих цифр вопиющий ляп Коло Туре в матче с «Вест Бромвичем» выглядит не иначе, как закономерность.

«Арсенал» же, по наблюдениям все тех же статистиков из Opta, чаще других выигрывает со счетом 2:0, наиболее комфортабельным, по мнению Жозе Моуриньо, в современном футболе – семь раз «канониры» побеждали с таким счетом, в то время как никто другой в лиге не смог преодолеть отметку и в три матча. Забивать два гола в ворота своих соперников «Арсенал» вообще взял за правило – в пяти последних матчах чемпионата они стабильно выдавали такое количество голов, причем, если «Ливерпуль» считается командой первых таймов (38 голов до перерыва – на один больше, чем «Эвертон» забил вообще!), то «Арсенал» привык реализовывать свое преимущество после перерыва, умея прибавлять по ходу матча и, в особенности – в первые 10-15 минут после перерыва.

Санти Касорла Против «Кристал Пэлас» «канониры» выстрелили именно в этом отрезке, а 10 игроков «Арсенала» умудрились показать процент точности при передачах больше 90%, что можно считать заоблачным результатом даже для признанных мастеров точных и частых передач. Как мы уже отмечали не раз, у «Арсенала» всегда есть кому выстрелить – травмированы Уолкотт и Рэмси, но готов взять на себя функции лидера Алекс Окслейд-Чемберлен, отметившийся дублем в последней игре, или Санти Касорла, который забивал два мяча перед этим. Но если в полузащите у «канониров» всегда находится игрок со скамейки, который равноценно меняет травмированных лидеров, то что будет, если травму получит Оливье Жиру? Кто-то из пары Косьелни-Мертезакер, самой надежной связки центрбеков в лиге? Войцех Щесны – самый надежный голкипер чемпионата, с 11-ю «сухими» матчами?

Сейчас «Арсенал» ждут привычные для данного отрезка сезона несколько кругов ада – сразу же после матча с «Ливерпулем» «канониры» примут «Манчестер Юнайтед», затем через четыре дня снова сыграют с «красными» в рамках Кубка Англии, чтобы еще через три дня сыграть свой первый матч с «Баварией» в плей-офф Лиги Чемпионов. Как бы тут по опять же не лучшей традиции не потерять все шансы на трофеи в течение пары недель! Но почему-то кажется, что нынешний «Арсенал» этого не допустит – в особенности, если хорошо сыграет в этом конкретном матче, который видится очень важным для «канониров».

Кадровая ситуация

У «Ливерпуля» продолжает пребывать в лазарете полноценная линия обороны – Глен Джонсон, Хосе Энрике, Даниэль Аггер и Мамаду Сако. Точнее, Джонсон и Сако начали тренироваться, но с «Арсеналом» сыграть не готовы. Кроме того, не будет игрока, важность которого замечают именно тогда, когда его нет – Лукаса Лейвы.

У «Арсенала» все так же травмированы Саного, Диаби, Уолкотт и Рэмси, а также дисквалифицирован Матье Фламини, который успел получить уже вторую красную карточку в сезоне и, как следствие, отхватил четырехматчевую дисквалификацию.

Тактика

Для того, чтобы рассчитывать на победу в этом матче, Брендану Роджерсу нужно залатать пробоины в обороне, которая «привезла» решающий мяч в матче с «Вест Бромвичем», а с «Эвертоном» выглядела надежной только из-за непривычной инертности «ирисок». Никто не питает иллюзий на предмет уровня игры Коло Туре, но у Роджерса сейчас практически нет альтернативных вариантов паре Туре-Шкртел, если медики «красных» не совершат чудо, поставив на ноги Сако. На фланге возможно появление Мартина Келли, но это маловероятный вариант ввиду того, что проблемы у «Ливерпуля» как раз в центре – к Фланагану и Сиссоко претензий не так много.

Луис Суарес и Даниэль Старридж В матче с «Астон Виллой» у «красных» возникли проблемы в центре поля из-за того, что пара «опорников» Хендерсон-Джеррард, скажем так, не обладает тем набором чисто оборонительных талантов, которые необходимы разрушителям в центре поля, а у «Арсенала» намечается возвращение Джека Уилшера, и в таком случае пара Артета-Уилшир будет иметь значительное преимущество в центре поля, которое может решить многое, если не все. В общем, Роджерсу стоит хорошенько подумать и, возможно, использовать здесь Джо Аллена как дополнительную боевую единицу или замену кому-то из пары Хендерсон-Джеррард.

В атаке у «Ливерпуля» все вроде бы более чем солидно и гармонично, но в то же время, когда было необходимо прибавить в матче с «Вест Бромвичем» и придумать что-то нестандартное, у Роджерса не хватило вариантов для внесения изменений, способных освежить игру команды, что может стать большой проблемой в матче с «Арсеналом», в составе которого всегда есть ряд джокеров – тот же Лукас Подольски или Томаш Росицки, Серж Гнабри, Никлас Бендтнер, Киран Гиббс…

Вот эта вот вариативность атаки, точнее подбора атакующих полузащитников, уже не раз помогала «Арсеналу», и в этот раз, считаю, в этом плане у «красных» есть скрытое преимущество перед «Ливерпулем», у которого в атаке все ясно и предсказуемо. С другой стороны эта «предсказуемость» настолько опасна для любого соперника «Ливерпуля», «предсказуемость» по принципу «от добра добра не ищут», что для «Арсенала» ничего хорошего не готовит.

Одна из проблем «Ливерпуля» еще и в том, что команда Роджерса сейчас находится на определенной черте, достаточно высокой планке для команды, которая еще совсем недавно не могла бороться за места в четверке, но перешагнуть ее не может. «Красные» хорошо сыграли со всеми конкурентами в борьбе за четвертое место, но ничего не могут поделать в матчах с представителями первой тройки, причем неспособность «Ливерпуля» удивить в такого рода поединках уже становится неприятной стабильностью для них.

С другой стороны и «Арсенал» в «больших» матчах не всегда конкурентоспособен, и разница в классе между этими командами не так уж и велика. У «Ливерпуля» есть отличная пара нападающих Суарес-Старридж, самая результативная в дивизионе, но у «Арсенала» – надежный вратарь и лучшая связка центральных защитников Косьелни-Мертезакер, вместе с вариативной и креативной полузащитой, которая хороша как в центре, так и на флангах.

Прогноз

Кажется, у «Арсенала» большее количество «козырей», но джокеры «Ливерпуля», Суарес и Старридж, настолько сильны, что вполне могут перевесить все доводы в пользу гостей и «сделать игру», в том случае, если «канониры» дадут им разгуляться. В общем, как итог – считаю, именно от того, насколько часто будут встречаться с мячом нападающие «Ливерпуля», будет зависеть результат матча, так как нет сомнений, что «Арсенал» будет пытаться сыграть на «Энфилде» первым номером, а «Ливерпуль» попытается применить отлично сработавшую в мерсисайдском дерби тактику молниеносных контратак.